VPH y el Cáncer del Cuello Uterino

Cada año, más de 13,000 mujeres son diagnosticadas con cáncer del cuello uterino (o cáncer del cérvix) en los Estados Unidos, y más de 4,000 mujeres muere. En la mayoría de los casos del cáncer del cuello uterino se puede prevenir mediante la detección temprana y el tratamiento de los cambios celulares anormales que se producen en los años cuello uterino antes de que el cáncer de cérvix se desarrolla. Ahora sabemos que estos cambios celulares son causados por el virus del papiloma humano (VPH).

Diagnóstico

El cáncer cervical puede ser prevenido haciéndose pruebas rutinariamente a intervalos regulares y, cuando sea necesario, siguiendo tratamiento de cambios celulares. Una de estas pruebas, llamado un Papanicolaou (“Pap test” en inglés), es un examen que se hace para buscar células anormales en el cérvix antes de que lleguen a ser cancerosas (cambios precancerosos). Cambios precancerosos pueden ser causados por el VPH.

El Papanicolaou es simple y se hace rápido, y la mayoría de las mujeres sienten poca incomodidad. Una espátula pequeña de madera y un cepillito se usan para remover células del cérvix. Las células se ponen en un pedacito de vidrio para mirarlo bajo un microscopio por un laboratorio patólogo para asegurar que las células se ven normales.

El propósito principal del Papanicolaou NO es detectar el cáncer. Busca por cambios en células anormales que ocurren mucho antes del desarrollo del cáncer. Por eso este procedimiento sencillo es tan importante para cuidar de tu salud sexual. Si las células no se ven normales, tu proveedor de salud quizás quiera repetir el Papanicolaou en unos meses.

Muchas veces el Papanicolaou que se vuelve hacer es normal. O quizás te pidan que regreses a la oficina del médico para mirar tu cérvix con un aparato especial llamado colposcopio que ayuda a mirar dentro de la vagina (parece un par de binoculares con una luz brillante). Si te piden que te vuelvas a repetir el Papanicolaou en unos meses y otra vez encuentran anormalidades, es posible que también te hagan un examen llamado colposcopía. Como otra alternativa, algunos médicos también te harán una prueba para el VPH y si es positiva para el virus (sí encuentran el virus en tu cérvix) te harán la colposcopía.(procedimeinto médico para examinar detenidamente el cuello uterino).

La prueba del VPH es usada para detectar los tipos VPH de alto-riesgo asociados con el cáncer del cuello uterino. Para las mujeres mayores de 30 años de edad, una prueba de VPH se recomienda también. Después de 30 años de edad, el VPH es mucho menos común. Si una mujer tiene más de 30 años y el resultado es positivo para el VPH puede haberla conseguido muchos años antes y su sistema inmunológico no se ha librado de ella. Una mujer puede hacerse la prueba del VPH al mismo tiempo de hacerse un Papanicolaou, o hacerse solamente la prueba de VPH.

Recomendaciones para pruebas de prevenir el cáncer del cuello uterino

  • Una mujer no debe hacerse la prueba de Papanicolaou antes de los 21 años.
  • A las 21 años, mujeres deben hacerse un Papanicolaou cada tres años.
  • A las 30 años, hay tres opciones:
    • Hacerse la prueba de Papanicolaou cada tres años
    • Hacerse la prueba de Papanicolaou junto con la prueba de PVG a la vez, repetido cada cinco años
    • Hacerse solo la prueba de VPH, cada cinco años

Fotnovela Digital

Cada año, más de 13,000 mujeres son diagnosticadas con cáncer del cuello del útero (o cáncer del cérvix) en los Estados Unidos. Las mujeres Latinas tienen el riesgo más alto de contracción del cáncer Cervical de todos los otros grupos de mujeres en los Estados Unidos. Pero en la mayoría de los casos del cáncer de cérvix se puede prevenir mediante la detección temprana y el tratamiento de los cambios celulares anormales que se producen en los años cuello uterino antes de que el cáncer de cérvix se desarrolla—cambios celulares que son causados por el VPH.

El nuevo fotonovela Protegernos a nosotras mismas y a nuestras familias del cáncer cervical comparte la historia de dos amigas, Sara y Lucia, y ofrece información importante sobre la prevención del cáncer de cérvix. Puede descargar una copia del fotonovela en inglés y español aquí, o puede mirar el fotnovela digital abajo.



Otros cánceres causados por el VPH

Los mismos tipos de VPH que causan cáncer del cérvix también pueden causar cambios anormales en las células del ano y el pene. No se ha escrito mucho sobre esto, pero se está viendo más y más información indicando que el cáncer del ano y del pene también están conectados a la infección del VPH.

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